История района

Усвяты (Всвячь, Всвят, Усвячь, Свячь, Усвят, Усвято) — одно из древнейших поселений на территории России. Впервые упоминается в летописях 1021 года, как город находящийся на великом водном пути из «Варяг в Греки», по которому шла активная торговля Балтийского побережья и нынешнего северо-запада России с Византией и Ближним Востоком.

Главным предметом вывоза вплоть до XVI века были деготь, зола, меха, шкуры, кожи, сало, воск, мёд, с конца XV века — лен, пенька, рыба, зерно, со второй половины XVI века — лес.

В 1891 году по реке Усвяче отправлено судов с грузом — 33, плотов — 469, всего отправлено грузов 1448 пудов на сумму 109 тысяч рублей. По реке Овсянице (Овсянке) плотов -354, всего отправлено грузов 1861 пуд на сумму 119 тысяч рублей.

Средний (навигационный) фрахт на хлебный груз из Усвят в Ригу (на 1 версту с 1000 пудов) составлял 10,5 копейки.

В Усвятах строились суда для перевозки грузов по рекам Усвяча и Западная Двина.

На территории Усвятского района в 1865 году находились 3 волости Велижского уезда:
*0 Узковская (земли 10696 десятин, численность жителей — 3572 человека);
*1 Усвятская (земли 14959 десятин, численность жителей — 8727 человек);
*2 Церковищенская (земли 25826 десятин, численность жителей — 9207 человек);

До отмены крепостного права Усвяты принадлежали А. М. Потёмкину, после освобождения крестьян в его владении остались: торговля на базарной площади Усвят, земля под усадьбой и экономическими постройками владельца. Вся остальная земля отошла к крестьянам под их усадьбы (выкупной акт от 1 ноября 1865 года).

В 1860 году в Усвятах действовали следующие промышленные предприятия:
*3 парусиновая фабрика по переработке местного льносырья (на 21 стане), парусина отправлялась в С.Петербург и Ригу;
*4 стекольный завод;
*5 лесопильный завод;
*6 кожевенных заводов (сырьё поступало из близлежащих районов Витебщины и Смоленщины) производящих кожевенную продукцию главным образом для нужд армии;
*7 кирпичный завод.

Широкое распространение имели кустарные промыслы, изделия местных кустарей реализовывались, в основном, на сельских ярмарках.

Наиболее крупные ярмарки проводились в Усвятах (24 июня, 6 августа, 26 сентября) и в Церковище (12 июня, 1 октября, 24 ноября).

В 1845 году в Усвятах основано мужское, а в 1846 году женское училища.

В 1906 году вокруг Усвят располагалось 59 так называемых «Нив» с площадью удобной земли 2155 десятин (земельных участков), нивы получали свои названия по именам владельцев — крестьян (Рабаковы Нивы, Цыгановы (Цыганковы) Нивы, Василевские Нивы и т. п.). Большей частью Нивы были обитаемы только летом, зимой владельцы проживали в Усвятах.

С 1911 года на территории района имелось:
— 5 земских одноклассных училищ;
— 4 сельских министерских одноклассных училища;
— 1 сельское министерское двухклассное училище;
— 3 сельских церковноприходских одноклассных училищ.

Число населения в возрасте от 7 до 16 лет обученных грамоте составляло 2,1%.

В годы, предшествующие первой русской революции в Усвятской волости не было значительных выступлений крестьян против самодержавия. Однако наши земляки участвовали в организация рабочего движения в Петербурге и других городах России. Среди них наиболее видною роль сыграл Петр Степанович Грибакин. Вместе с В. А. Шелгуновум, И. В. Бабушкиным и А. Е. Меркуловым он изучал в кружке, руководимым В, И. Лениным, "Капитал" К. Маркса, " Анти — Дюринг" Ф. Энгельса и другие произведения, занимался распространением прокламаций и иной революционной деятельностью.

В дальнейшем активными участниками установления Советской власти, а этих местах были Федор Яйцов, Алексей Макаренко, Иван Юденков в другие. Советская власть в волости установлена в декабре 1917 года.

Во время гражданской войны сотни усвятичей защищали завоевания революции в рядах Красной Армии,

Шли годы… менялась времена, менялся и статус Усвят и его округа. Как свидетельствуют архивные данные, 1 октября 1927 года образован Усвятский район в составе Великолукского округа Ленинградской области (Ф.Р — 223, оп. 1, д 343, л. 19 об.). В 1929 году, а составе Великолукского округа передан в Западную область с административным центром в г. Смоленске. В июне 1930 года Великолукский округ был упразднен, район остался в составе Западной области, которая в 1937 году была переименована в Смоленскую.

..Немало бед и несчастий принесла на усвятскую землю, как и на всю Псковщину, война, развязанная гитлеровским фашизмом против нашей страны.

В то утро 22 июня 1941 года, просыпаясь, жители Усвятского района радовались яркому солнцу, теплому июньскому дню. Спешили по своим делам, всюду слышались оживленные разговоры. И вдруг, в 12 часов пополудни из репродукторов прозвучало страшное слово - «война»! В райком партии срочно были вызваны ответственные работники партийных, советских, комсомольских и хозяйственных органов райцентра. После окончания совещания его участники сразу же разъехались по населенным пунктам района, чтобы рассказать жителям (в предвоенные годы во многих деревнях не было радио) о вероломном нападении на нашу страну гитлеровских полчищ, разъяснить, какие подлые цели преследует фашистская Германия, что нужно делать, чтобы усилить помощь Красной Армии.

Без промедления началась мобилизация. Она была завершена в две недели - к 5 июля. На защиту Родины семьи провожали одного, двух и более человек. Так, Екатерина Терентьевна Пайкова проводила шестерых - мужа Петра Ефремовича и пятерых сыновей: Петра, Павла, Василия, Константина, Леонида. В семье Скоромных сын Иван был кадровый командир Красной Армии. Но у них мобилизовали еще троих братьев: Ефима, Николая, Василия. Из семьи Вангесовых мобилизовали четырех сыновей: Михаила, Павла, Владимира, Леонида. И таких семей в Усвятах насчитывались десятки, а в районе - сотни. После проводов заметно опустели дома, избы. Тоскливо стало в родных очагах.

На территорию района немецкие войска вступили на двадцать второй день войны, 13 июля. Во второй половине этого дня передовая вражеская подвижная бронемехколонна вползла в Усвяты. Затем появилась мотопехота. Пришельцы принялись грабить магазины, склады райпотребсоюза, хлебопекарню, маслосыродельный завод, мельницу с запасами муки и зерна, швейную и сапожную промартели. Церковь была превращена в конюшню. Наступили черные дни оккупационного режима. Фашисты принялись насаждать новый порядок. Вот лишь несколько фактов из многочисленных злодеяний, зафиксированных районной комиссией в акте от 28 ноября 1944 года.

«12 августа 1941 года в д. Террасы прибыл отряд немецких карателей. В лесу недалеко от деревни находились красноармейцы, выходившие из окружения. О готовящейся на них облаве решил предупредить комсомолец А. Емельянов, но был схвачен карателями. Его стали допрашивать. Алексей не выдал место нахождения красноармейцев. Каратели, ничего не добившись, привязали его к кузову автомобиля и заставили бежать за ним. Поздней осенью недалеко от д. Коровница было найдено растерзанное и обезображенное тело юного патриота».

«В Усвятах военнопленные находились под открытым небом за высоким ограждением из колючей проволоки. Они содержались на голодном пайке недоброкачественной одноразовой пищи в сутки. Раненым и больным не оказывалась медицинская помощь. У многих была изношенная обувь и ветхая одежда, не согревавшая в осеннюю холодную и дождливую погоду. Население не могло облегчить страдания пленных путем передачи продуктов питания, одежды, обуви, медикаментов из-за усиленной лагерной охраны. В конце октября к лагерю подогнали крытые брезентом большой грузоподъемности автомобили. В них, как скот, затолкали военнопленных и увезли в Восточную Пруссию под Растенбург для строительства бункера Гитлеру, который хотел быть ближе к Москве и без опоздания провести парад победы на Красной площади. Бункер строили только военнопленные. После завершения строительства оставшиеся в живых были расстреляны, чтобы сохранить в тайне место нахождения этого волчьего логова».

Жертвами немецких садистов и их пособников за период оккупации оказались 1364 жителя района: 174 расстреляны, 13 повешены, 7 сожжены живыми, 41 умерли от пыток и издевательств, 1 закопан в землю живым, 86 подорвались на минах, 1042 человека увезены в Германию в рабство. Вражеские солдаты безудержно грабили население. Забирали продукты, теплую одежду и обувь зимой. Население лишилось 1099 коров и телят, 2771 овцы, 814 свиней, 6537 разного вида домашней птицы.

Полностью были разграблены все 78 сельскохозяйственных артелей (колхозов). Подверглись разграблению, разрушению или сожжению все предприятия, организации, учреждения и объекты соцкультбыта: Церковищенский льнозавод, Удвятский спиртзавод, 76 школ, 19 библиотек, 58 колхозных клубов, Усвятская и Церковищенская больницы (при них аптеки и амбулатории), 8 медицинских пунктов; в Усвятах - машинно-тракторная станция, электростанция, маслосыродельный завод, мельница, хлебопекарня, узел связи, 4 промартели, 3 школьных здания.

Однако самая тяжелая утрата - потеря людей. По сравнению с довоенным временем население уменьшилось наполовину. По переписи в 1939 году в районе проживало 27554 человека, а на 1 января 1946 года - 13 996 человек.

Разрушения, грабеж, террор, произвол фашистских извергов и их пособников не могли сломить веру у жителей района в победу.

Разгромив гитлеровские полчища на подступах к Москве, 5-6 декабря 1941 года Красная Армия перешла в контрнаступление. На направлении Смоленск-Витебск наступала 4-я Ударная армия Калининского фронта.
26 января 1942 года на территории района вступила 51-я стрелковая бригада полковника Н. А. Федорова. Бригада, двигаясь по маршруту Яковлеве - Церковище, к утру 29 января достигла Усвят.

Наступление бригады было стремительным и неожиданным для находившегося в Усвятах
комендантско-хозяйственного отряда немцев. Они вынуждены были поспешно бежать.

Январь 1942 года стал началом освобождения района от оккупантов. Свободу и независимость обрели жители 9 сельсоветов: Белавинского, Барановского, Адамовского, Церковищенского, Сафьяновского, Ново-Адамовского, Удвятского, Усвятского, частично Чеснорского (левобережная территория оз. Усвятского и р. Усвяча). Радость людей была безграничной.
Однако противник, располагая большими резервами, маневрируя ими на подступах к Смоленску и Витебску, упорно удерживал наиболее важные опорные пункты: Демидове, Велиж, Сураж, Невель, Великие Луки.

Необходима была оперативная пауза. По приказу военного совета Калининского фронта наступательные действия были временно прекращены. В феврале - апреле враг пытался овладеть Усвятами и соединиться с Велижской группировкой. Враг, почувствовав, что ему не удается овладеть Усвятами со стороны Невеля, изменяет направление своего удара. 27-28 сентября того же 1942 года крупными силами переходит в наступление со стороны Суража. Бой длился двое суток. Гитлеровцы для прорыва нашей обороны применяли артиллерию, авиацию и танки. Но безуспешно. Их атаки каждый раз разбивались о стойкость, отвагу и мужество воинов 334-го полка 47-й стрелковой дивизии, находившейся в обороне на Усвятском плацдарме. Осенью 1943 года началась Невельская операция. А 26 октября 1943 года Усвятский район был освобожден от врага.

47-я стрелковая дивизия, начав свой боевой путь на Усвятской земле, участвовала в освобождении от немецкого порабощения народов Белоруссии, Литвы, Латвии. День Победы она встречала уже на румынской земле.
Дорогой ценой досталось избавление Усвятского края от гитлеровских поработителей. Многие получили увечья, смертельные ранения. Об этом и поныне напоминают 17 воинских захоронений, в которых покоится прах около 1500 воинов - освободителей.

Не менее геройски сражались на фронтах Великой Отечественной войны, в партизанских отрядах усвятичи. Более 2 тысяч воинов - земляков погибло в боях, пали 75 партизан. Тысячи воинов-усвятичей были награждены орденами и медалями, а четверо из них - Виктор Егорович Бонин, Константин Александрович Будьков, Федор Васильевич Демченко и Вилий Иванович Карпенко удостоены высокого звания Героя Советского Союза.

Жители района гордятся этими и другими своими земляками и свято хранят память о павших и ныне живущих ветеранах Великой Отечественной войны.

(Материал подготовлен по дневниковым записям участника Великой Отечественной войны, жителя п. Усвяты Государенко Михаила Елисеевича). 

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 22 августа 1944 года «Об образовании Великолукской области» район был включен в ее состав, где и находился до 1957 года.

В 1957 году Усвяты стали районным центром Псковской области.

Указом Президиума Верховного Совета РСФСР от 30 декабря 1966 года район был вновь восстановлен. В 1985 году районный центр с. Усвяты получил статус поселка городского типа.